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Discours Prononcé dans le Temple de la rue Sainte-Avoye | Speech on the Anniversary of the coronation of Napoleon Ⅰ, by Rabbi Abraham de Cologna (3 December 1809)

https://opensiddur.org/?p=44691 Discours Prononcé dans le Temple de la rue Sainte-Avoye | Speech on the Anniversary of the coronation of Napoleon Ⅰ, by Rabbi Abraham de Cologna (3 December 1809) 2022-05-29 23:40:38 A speech given in honor of Napoleon concluding with a prayer by Abraham de Cologna, chief rabbi of the Central Consistory of Israelites, in 1809 on the anniversary of the emperor's coronation. Text the Open Siddur Project Aharon N. Varady (transcription) Aharon N. Varady (transcription) Abraham (Vita) de Cologna Consistoire central israélite de France https://opensiddur.org/copyright-policy/ Aharon N. Varady (transcription) https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/ France Napoleon Bonaparte Grand Sanhedrin 19th century C.E. Emancipation 56th century A.M. French Jewry Prayers for leaders First French Empire
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Source (French)Translation (English)
Discours Prononcé dans le Temple de la rue Sainte-Avoye, le Dimanche 3 Décembre 1809, à l’occasion de la Cérémonie célébrée en actions de grâces pour l’Anniversaire du Couronnement de Sa Majesté l’Empereur et Roi, et pour la conclusion de la Paix entre la France et l’Autriche; Par M. Abraham Cologna, Membre du Collége Électoral des Dotti du Royaume d’Italie, Grand Rabbin du Consistoire Central des Israélites.
Speech Pronounced in the Temple of the Rue Sainte-Avoye, on Sunday December 3, 1809, on the occasion of the Ceremony celebrated in thanksgiving for the Anniversary of the Coronation of His Majesty the Emperor and King, and for the conclusion of the Peace between France and Austria; By Mr. Abraham Cologna, Member of the Electoral College of the Dottos of the Kingdom of Italy, Chief Rabbi of the Central Consistory of the Israelites.
La Justice et la Paix se sont embrassées. (Pse. 85. Vul. 84. v. 11.)
Justice and Peace have embraced. (Psalms 85:11)
Que l’homme n’a que trop souvent des motifs pour connaître sa faiblesse, et pour baisser son front devant l’Éternel!
How often man has reason to know his weakness, and to bow his head before the Lord!
Je ne parlerai pas ici des défauts visibles, qui sont le partage de la créature; je veux remarquer son imperfection dans des traits qui paraissent témoigner la sublimité de ses conceptions.
I will not speak here of the visible defects, which are the [physical] share of the creature; I want to notice its imperfection in features which seem to witness the sublimity of its conceptions.
J’en appelle à l’éloquence, qui s’est trouvée tant de fois embarrassée pour célébrer les bienfaits du Très-Haut.
I appeal to eloquence, which has found itself so often embarrassed to celebrate the benefits of the Most High.
J’en appelle à tout cœur humain, toujours incapable de les sentir suffisamment pour les bien apprécier; j’en appelle enfin à ces ames reconnaissantes et pieuses, qui ont fait à Dieu l’aveu sincère Je leur incapacité Je se pénétrer d’une gratitude qui approche des traits de sa bonté.
I appeal to every human heart, always incapable of feeling them sufficiently to appreciate them well; I appeal finally to those grateful and pious souls, who have made the sincere confession to God of their inability to penetrate a gratitude that approaches the quality of his kindness .
Notre Père Jacob, à qui la présence du plus grand danger n’inspire qu’un souvenir reconnaissant de tous les bienfaits obtenus précédemment, parle à Dieu en ces termes: « Je me sens trop faible, ô Seigneur, pour apprécier toutes les faveurs que tu as accordées à ton serviteur.» (Genese, chap. 32. v. 11) Et l’ame de David brûlant du désir de donner une plus forte impulsion à sa reconnaissance, ne sait recourir qu’à une réticence sublime: «Quel tribut, dit-il, quelles actions de graces pourrai-je rendre à mon Créateur, qui m’accable de ses bienfaits.» (Pse. 116. Vulg. 115. v. 12.)
Our father Jacob, to whom the presence of the greatest danger inspires only a grateful memory of all the benefits previously obtained, speaks to God in these terms: “I feel too weak, O Lord, to appreciate all the favors you have granted to your servant.” (Genesis 32:11) And David’s soul, burning with the desire to give a stronger impulse to his gratitude, knows only how to resort to a sublime reticence: “What tribute,” he says, “what acts of grace shall I render to my Creator, who overwhelms me with his blessings.” (Psalms 116:12)
Mes chers Frères, je sens aussi-bien que chacun d’entre vous, que la vérité que je viens d’exposer n’est qu’un principe très-connu, mais vous conviendrez que, dans toute circonstance, on peut rappeller avec avantage d’anciennes vérités.
My dear Brothers, I feel as each of you that the truth I have just set forth is only a very well known principle, but you will agree that, in any circumstance, one can recall with advantage ancient truths.
Chers Israélites, d’après cette considération, fixons nos regards sur ces événements heureux, qui forment l’objet de la cérémonie religieuse de ce jour, et nous serons plus que jamais intimement convaincus, que la plus vive gratitude, dont nos cœurs sont pénétrés, est infiniment au-dessous de ce que nous devons à la bonté éternelle. O concours ravissant et à jamais mémorable d’un double sujet d’allégresse! l’Anniversaire du Couronnement du Héros qui nous gouverne, et le retour de la Paix du continent. «La Justice et la Paix se sont embrassées.»
Dear Israelites, in view of this consideration, let us fix our eyes on these happy events, that forms the object of this day’s religious ceremony, and we shall be more than ever intimately convinced that the deepest gratitude, with which our hearts are filled, is infinitely below what we owe to eternal goodness. O delightful and forever memorable concurrence of a double subject of gladness! the Anniversary of the Coronation of the Hero who governs us, and the return of Peace from the continent. “Justice and Peace have embraced.”
Oui, mes chers Frères, personnifions-nous dans notre Saint Patriarche, adoplons-en les sentiments pieux, et répétons-en les expressions religieuses: «Seigneur notre Dieu , nous nous sentons trop faibles pour apprécier toutes les faveurs dont vous nous avez comblés.» En effet, quelle vue serait assez perçante, quel esprit assez pénétrant pour saisir et pour embrasser l’immensité des bienfaits que la Providence a assurés à la France el à l’Europe entière en plaçant sur le trône l’homme unique, l’homme fait selon son cœur.
Yes, my dear Brothers, let us personify ourselves in our Holy Patriarch, let us adopt his pious sentiments, and let us repeat his religious expressions: “Lord our God, we feel too weak to appreciate all the favors with which you have showered us.” Indeed, what sight would be sharp enough, what mind penetrating enough to grasp and to embrace the immensity of the blessings that Providence has assured to France and to the whole of Europe by placing on the throne the unique man, the man made according to his heart.
Comment dénombrer tous les maux auxquels a mis un terme pour toujours, le Gouvernement consolidé du Génie de notre siècle?
How to enumerate all the evils to which the consolidated Government of the Genius of our century has put an end for ever?
Comment rappeller toutes les sources intarrissables de prospérité publique et privée, que ce grand Prince a ouvertes à la France el à l’Italie?
How to recall all the inexhaustible sources of public and private prosperity that this great Prince opened to France and Italy?
Comment calculer les travaux immortels, auxquels s’est livré ce Monarque, pour relever les autels, pour accomplir le grand-œuvre de là liberté des consciences, pour régénérer les mœurs, pour créer la plus sage des législations, pour donner une nouvelle vie aux sciences el aux arts, pour réorganiser et perfectionner toutes les branches de l’Administration, pour assurer la tranquil-lité intérieure el extérieure de ses Etats, pour porter à son plus grand éclat la gloire nationale; comment, dis-je, calculer mille autres avantages dont jouissent ses sujets fortunés, grâces à cet Etre Suprême qui élève et qui dépose les Rois, et qui, par sa miséricorde, a orné de la couronne impériale le front de celui qui en est le plus digne?
How to calculate the immortal works, to which this Monarch gave himself, to raise the altars, to accomplish the great work of freedom of conscience, to regenerate the morals, to create the wisest of the legislations, to give a new life to the sciences and to the arts, to reorganize and to perfect all the branches of the Administration, to assure the internal and external tranquility of his States, to bring to its greatest splendor the national glory; how, I say, to calculate a thousand other advantages which his fortunate subjects enjoy, thanks to this Supreme Being who raises and deposes Kings, and who, by his mercy, has adorned with the imperial crown the forehead of the one who is the most worthy of it?
Mes chers Frères, quelqu’imparfaite que soit l’esquisse que je viens de vous tracer, nos sentiments n’ont pas assez de vigueur pour recevoir toute l’impression, que déjà une simple ébauche est capable de faire sur nos cœurs, et moins encore pour nous pénétrer d’une reconnaissance, qui réponde à ce bonheur solide et universel, dont la Providence accompagne le règne immortel de Napoléon le Grand.
My dear Brothers, however imperfect the sketch I have just traced for you may be, our feelings are not strong enough to receive all the impression that a simple sketch is already capable of making on our hearts, and even less to fill us with recognition that responds to this secure and universal happiness with which Providence accompanies the immortal reign of Napoleon the Great.
Mais eussé-je même le domprécieux de l’éloquence, pourrais-je tenter avec succès de vous faire le récit fidèle de tant de merveilles? Et pour lors ne sentirions-nous pas de plus en plus cette impuissance si naturelle au cœur humain, qui l’empêche d’élever sa gratitude à la hauteur des bienfaits dispensés par la main du Tout-Puissant? Ah! que tout est borné dans les êtres mortels, même jusqu’aux affections les plus vertueuses; les ressorts de l’ame semblent perdre leur action au-delà de certaines limites, tandis que l’immensité caractérise les traits de la miséricorde divine : «Elle s’étend, dit le Roi-Prophête, au-dessus du ciel.» (Pse. 108. Vulg. 107. v. 5.)
But even if I had the dominion of eloquence, could I attempt to give you a faithful account of so many marvels? And would we not then feel more and more that impotence so natural to the human heart, which prevents it from raising its gratitude to the height of the benefits dispensed by the hand of the Almighty? Ah, how limited everything is in mortal beings, even to the most virtuous affections; the springs of the soul seem to lose their action beyond certain limits, while immensity characterizes the features of divine mercy: “It extends,” says the King-Prophet, “above the sky.” (Psalms 108:5)
C’est peut-être par ces motifs que, pour ménager notre faible sensibilité, Dieu lui-même par l’exemple de ses admirables institutions, nous a appris à borner à de certaines époques de l’année la célébration des événements mémorables ; aussi la nouveauté et l’appareil extraordinaire en frappant nos sens, nous aident à porter notre reconnaissance au degré le plus haut, dont l’humanité est susceptible.
It is perhaps for these reasons that, in order to spare our weak sensibility, God himself, by the example of his admirable institutions, has taught us to limit to certain times of the year the celebration of memorable events; also the novelty and the extraordinary apparatus by striking our senses, help us to bring our gratitude to the highest degree of which humanity is susceptible.
Chers Israélites, vous le sentez, le bonheur de ce vaste Empire date du jour, où le Héros s’est déterminé à porter seul le fardeau du Gouvernement; et c’est aujourd’hui que tous ses fidèles sujets en célébrant l’Anniversaire de ce grand événement, en rendent au Très-Haut leurs humbles actions de graces, et tous lui en témoignent leur gratitude, autant qu’il est permis à des faibles mortels de suivre les traits d’une bonté infinie.
Dear Israelites, you feel that the happiness of this vast Empire dates from the day when the Hero was determined to carry the burden of Government alone; and it is today that all his faithful subjects, in celebrating the Anniversary of this great event, render to the Most High their humble acts of thanksgiving, and all testify to him their gratitude, as much as it is permissible for weak mortals to follow the traits of an infinite goodness.
Que dans ce moment nos cœurs, chers Israélites, sont, si je peux ainsi m’exprimer, oppressés par l’abondance des faveurs de la Providence. O bonheur inattendu et inappréciable! Au milieu d’une guerre désastreuse, dont la fin semblait être encore si éloignée, l’Ange pacificateur descend du ciel, le Génie qui tient entre ses mains les destinées de l’Europe l’apperçoit, et inspiré par l’amour de l’humanité, et aidé par cette force, que Dieu donne aux grandes ames, il congédie sur-le-champ l’Ange de la victoire; le Héros se dit: J’ai assez triomphé; et le conti-nent est rendu au repos.
How in this moment our hearts, dear Israelites, are, if I may so express myself, oppressed by the abundance of the favors of Providence. O unexpected and inappreciable happiness! In the midst of a disastrous war, the end of which seemed to be so far off, the Peacemaker Angel descends from heaven, the Genius who holds in his hands the destinies of Europe perceives him, and inspired by the love of humanity, and helped by that strength which God gives to great souls, he dismisses the Angel of victory on the spot; the Hero says to himself: I have triumphed enough; and the enemy is restored to rest.
Paix adorable, fille céleste, don précieux de la munificence divine! tu te présentes toujours entourée du brillant cortège de mille autres bonheurs; comme la guerre est l’urne fatale, où se trouvent renfermés tous les fléaux, de même tu es la coupe sacrée, qui contient tous les biens réunis; c’est-là l’image sous laquelle t’ont dépeinte nos Saints Docteurs : «Le vase de la Paix, ont-ils dit, est rempli de toutes les bénédictions célestes.» (Talmud traité Okatzin, chap. 3.)
Lovely peace, heavenly daughter, precious gift of divine munificence! You always present yourself surrounded by the brilliant procession of a thousand other blessings; as war is the fatal urn in which all the plagues are contained, likewise You are the scared vessel, which contains all good things; this is the image that our Holy Doctors have depicted you: “The vessel of Peace, they said, is filled with all the heavenly blessings.” (Mishnah Oktzin 3.12)
Mais je cherche en vain de justes comparaisons, les paroles me manquent, et notre sensibilité s’épuise. Ame pieuse de David! je te rends graces de nous avoir communiqué le secret ingénieux d’une éloquence insuffisante, et d’un cœur inondé des graces divines.
But I search in vain for just comparisons, words fail me, and our sensibility is exhausted. Pious soul of David! I thank you for having communicated to us the ingenious secret of an insufficient eloquence, and of a heart flooded with the divine graces.
Auditeurs pénétrés des faveurs de la Providence! répétez avec moi ces paroles sublimes du Poëte inspiré: «Quel tribut, quelles actions de graces saurions-nous rendre à l’Éternel, qui nous a comblés de tous ses bienfaits?»
Listeners imbued with the favors of Providence! Repeat with me these sublime words of the inspired poet: “What tribute, what acts of grace can we render to the Lord, who has showered us with all his blessings?
Grand Dieu! la Toute-Puissance, et le néant auquel nous appartenons, se manifestent par tes faveurs, comme les rayons de l’astre du jour témoignent à la fois et l’éclat de sa lumière, et la faiblesse de nos yeux.
Great God! All Powerful One, and the nothingness to which we belong, are manifested by your favors, as the rays of the star of the day testify at the same time and the brightness of its light, and the weakness of our eyes.
Aussi, mon Dieu, tout cœur religieux frémit lors même qu’il se sent ému de la reconnaissance de tes bontés; l’idée de ta Toute-Puissance effraye lame qui t’adore, lors même qu’elle entreprend de célébrer la gloire, car tes œuvres portant toutes l’empreinte de ta grandeur, surpassent infiniment notre faible conception; tu es, Seigneur, ainsi que nos ancêtres t’ont chanté: «Le Dieu redoutable au milieu des louanges qui te sont rendues.» (Exod. chap. 15. v. 11.)
Therefore, my God, every religious heart shudders when it feels moved by the recognition of your goodness; the idea of your Almighty Power frightens the blade that worships you, even when it undertakes to celebrate the glory for your works, all bearing the imprint of your greatness, infinitely surpassing our feeble conception; you are, Lord, as our ancestors sang to you: “Formidable God in the midst of the praises that are given unto you.” (Exodus 15:11)
Mais comme ta miséricorde égale la Toute-Puissance, daigne recevoir nos humbles actions de graces, non telles qu’elles sont dues à ta bonté infinie, mais telles que nos faibles sentiments peuvent les offrir; daigne nous accorder ton secours puissant pour que nous restions fermes dans le chemin de la Vertu et de la Religion; daigne répandre tes bénédictions sur toute la surface du globe, inspirant à tous les Gouvernements un accord unanime pour une Paix solide et inébranlable; daigne sur-tout exaucer les ferventes prières, que nous allons t’adresser pour la conservation des jours précieux du Grand Napoléon, l’instrument de tes merveilles que nous célébrons aujourd’hui dans ce Sanctuaire, daigne le couvrir de ton égide, rends sa félicité égale à sa gloire, et fais jouir d’une prospérité parfaite et durable son Auguste Compagne et toute la Famille Impériale.
But as your mercy equals the Almighty, deign to receive our humble acts of grace, not as they are due to your infinite goodness, but as our feeble feelings can offer them; deign to grant us your powerful help to remain firm in the path of Virtue and Religion; deign to spread your blessings over the entire surface of the globe, inspiring all Governments to a unanimous agreement for a solid and unshakeable Peace; deign above all to grant the fervent prayers we are about to address to you for the preservation of the precious days of the Great Napoleon, the instrument of your marvels which we are celebrating today in this Sanctuary; deign to cover him with your aegis, make his felicity equal to his glory, and make his Auguste Companion and all the Imperial Family enjoy a perfect and lasting prosperity
Ainsi soit-il.
AMEN.
So be it.
AMEN.
A PARIS, de l’Imprimerie de la Veuve Delaguette, rue Saint-Merry, №22.
In PARIS, from the Veuve Delaguette printing house, rue Saint-Merry, №22.

A speech given in honor of Napoleon concluding with a prayer by Abraham de Cologna, chief rabbi of the Central Consistory of Israelites. The Consistory was only a year or so old after its founding in March 1808.

We welcome corrections and improvements. Our digital transcription of the French provided machine-readable text for a machine translation by DeepL, which we then edited for accuracy and clarity. (Many thanks to Adrienne Varady for her corrections!) –Aharon Varady

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